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我們在Twitter的報道
如果說Twitter的前主人的故事是關於他們的偏見和權力旅行,那麼現在的問題是埃隆-馬斯克將如何處理他們創造的強大工具。

作者:Bari Weiss

星期四, 12月15日, 2022

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12月2日晚餐時分,我收到了埃隆-馬斯克的短信,他是特斯拉的首席執行官,SpaceX的創始人,Boring公司的創始人,Neuralink的創始人,在大多數日子裏是世界上最富有的人(可能是歷史上最富有的人),而且從10月份開始是Twitter的所有者。

他問我是否有興趣看一下Twitter的檔案。我什麼時候能到推特總部?

兩小時後,我和我的妻子、自由報作家內莉-鮑爾斯以及我們三個月大的孩子一起坐上了從洛杉磯飛往舊金山的飛機。

在隨後的幾天裏,我們--記者馬特-泰比(Matt Taibbi);與《自由報》有關的調查記者,包括阿比蓋爾-謝里爾(Abigail Shrier)、邁克爾-謝倫伯格(Michael Shellenberger)和萊頓-伍德豪斯(Leighton Woodhouse);以及《自由報》記者蘇西-韋斯(Suzy Weiss)、彼得-薩沃德尼克(Peter Savodnik)、奧利維亞-林戈爾德(Olivia Reingold)和艾薩克-格拉夫斯坦(Isaac Grafstein)在Twitter總部一間沒有窗戶、光線充足的房間裏,開始查看該公司大量的內部通訊檔案。

馬斯克提出的唯一條件是,我們首先在Twitter上公佈我們的發現。(我們做到了。今天,在《自由報》上,我們發佈了這些故事的版本,不限於280個字符的篇幅)。

推特成立於2006年。不可能計算出這些年來它產生了多少電子郵件和內部Slack信息和報告。尋找與公衆相關的大主題的信息--比如說,Covid-19是否始於武漢的一個實驗室的泄漏,以及該平臺如何壓制或塑造了圍繞它的對話--就像試圖拼湊一個10萬塊的拼圖。

我們還必須通過律師使用電子取證工具--爲律師設計的軟件,幫助他們搜索大量的信息。因此,我們輸入搜索條件--主要是日期和Twitter前高管的名字--在許多小時內,文件會彈出來。然後我們把事件和通信的時間順序拼接起來。

我們沒有選擇性地檢索或挑揀文件,而是着眼於爲某個特定議程服務。我們的目標只是想弄清楚在國家和公司歷史上的關鍵時刻發生了什麼。

至於馬斯克的目的?

他要求我們挖掘所謂的Twitter檔案的目的是什麼?以及爲什麼這個癡迷於外太空的人決定在一個讓我們大多數人感到更加幽閉的社交媒體平臺上花費440億美元?

這些都是更難的問題。

聽馬斯克說,他的動機很明顯:這是爲了拯救世界。

"我不會花440億美元來恢復一個諷刺博客,"馬斯克在談到2022年3月被禁止在Twitter上出現的巴比倫蜜蜂時說。"我這麼做是因爲我擔心文明的未來,"他在一個深夜告訴我們。

在馬斯克看來,"出生率正在急劇下降,思想警察正在獲得權力,即使有意見也足以讓人避之不及。我們正朝着一個糟糕的方向發展"。

他說,他想把推特從一個至少被一半國家不信任和鄙視的社交媒體平臺轉變爲一個被大多數美國人廣泛信任的平臺。要讓它完成它的最高使命:即作爲一個數字城市廣場,所有的想法都可以被聽到,最好的會勝出。

"如果有一個信息源打破了等級,那麼我認爲它最終會迫使其他人不具有相同的敘述,"他說。"如果哪怕是一個組織爲了真相而努力競爭,其他組織就不得不跟隨。"

爲了贏回這種信任,馬斯克認爲,這需要誠實地說明直到最近他剛買下的公司所發生的事情:壓制不受歡迎的用戶;限制某些政治觀點;審查像亨特-拜登筆記本電腦這樣的故事;以及政府試圖影響這種決定的程度。

"我們在這裏有一個目標,那就是清除之前的任何錯誤行爲,並以乾淨的方式向前邁進,"馬斯克在一週內進行的許多談話中的一次說。"我睡在Twitter總部是有原因的。這是一個紅色代碼的情況"。(他在Twitter上說得更有力,他說該公司是一個 "犯罪現場")。因此,他一直在那裏斷斷續續地睡覺,聲稱有一個沙發。他兩歲的兒子,名叫X,幾乎總是在附近。

馬斯克是南非人,他多次將Twitter的清理工作比喻爲一種真相與和解委員會。但在一些人看來是真相與和解,在另一些人看來則是復仇。

午夜過後的某一刻,馬斯克展示了一櫃子的禮品,包括上一任工作人員留下的寫着 "保持清醒 "的T恤衫,他開玩笑說。"野蠻人已經撞開了大門,正在掠奪商品!"

請記住。馬斯克在4月提出收購Twitter的提議後,他在7月試圖退出,認爲該公司對網站上虛假用戶和機器人的比例沒有坦誠。但該公司起訴迫使他進行交易,而他則繼續進行交易。

馬斯克估計,他支付的價格至少是其價值的兩倍,但他不得不 "啃下這個毛球"--也就是說,他不得不購買Twitter。

價格標籤並不是他唯一的不滿。還有一個事實是,聽他說,這家公司根本就不是一個真正在運作的公司。

他說,當馬斯克接手時,他發現Twitter處於混亂狀態。員工有無限的休假時間,並且可以長期在家工作。據一位長期在Twitter工作的員工說,該公司已經完全停止了績效評估。"馬斯克說:"只要推特能夠保持它的頭在水面上,並且大致實現現金流的平衡,那麼這就是他們所關心的一切。

馬斯克稱他購買的Twitter是一個 "非營利組織"。他說,Twitter的存在並不是爲了追求淨利潤,而是爲了追求 "社會影響力"。"從根本上說,這是一個積極的組織。"

自從他執掌Twitter以來,他已經解僱了80%的員工。他堅持認爲,那些沒有準備好做 "極度硬漢 "和 "長時間高強度 "工作的人,可以自己出去。與我交談的幾個工程師在過去一個月裏每天工作18小時。他們看起來是這樣。

"這就像一架飛機正朝着一個方向前進,然後突然調頭,朝另一個方向打起了後燃機。這就是發生在Twitter上的事情,"馬斯克說,他發出了vroom的聲音,並笑了起來。

在我們今天發表的兩篇報道--《推特的祕密黑名單》和《推特爲何真的禁止特朗普》中,你會看到馬斯克所說的證據,即在舊推特,"他們把拇指用力向左壓。在左邊,你可以不受死亡威脅的影響。在右邊,你可能會因爲轉發特朗普的集會而被停職"。

從某種意義上說,這並不令人驚訝。推特位於舊金山。它的員工中97%到99%是民主黨人。如果機構只是人,那麼,推特當然會更輕易地審查保守派。

令人驚訝的是推特對公衆的誤導有多徹底,他們堅持說他們沒有壓制不受歡迎的用戶和話題,而他們絕對有。

馬斯克承諾,Twitter的未來將是一個 "公平的競爭環境",而且將是 "一致和透明的"。他認爲 "算法應該是開源的,所以人們可以批評它"。這聽起來非常好。

但是,如果老推特的故事是關於該公司以前的統治者的偏見和成見以及權力絆腳石,那麼問題是馬斯克現在將如何處理他們創造的強大工具?當推特的主人在推特上說他的代名詞是 "檢察官/Fauci",這意味着什麼?

很多人認爲這很搞笑。還有很多人認爲它很可怕。這當然不是非政治性的。這不是把我們帶回到我們之前的地方嗎?

就在昨天,有消息稱Twitter禁止了@ElonJet,這是一個擁有50萬粉絲的賬戶,追蹤他的飛機的動向。馬斯克的理由是:"任何泄露任何人實時位置信息的賬戶都將被暫停,因爲這違反了人身安全。"他還指出,最近一個跟蹤者爬上了一輛載着他小兒子的汽車。另一個答案可能只是。我擁有Twitter。我的平臺,我的規則。

更嚴重的是,馬斯克在中國有商業利益。他是否會爲了取悅中共而壓制對中國不利的信息?舊的推特是由一個羣體的道德和風俗習慣來調節的。現在,它是由一個人的道德和風尚來調節的。

如果說我從這一週的推特中得到了什麼,那就是關於權力。它是關於少數私人公司的少數未經選舉的人如何能夠深刻地影響公共話語。

他們可以做到這一點,因爲他們製造的工具有多好,而公衆對它們的瞭解有多少。他們可以影響選舉的結果。而且他們確實如此。

因爲所有這些人都傾向於像一個人一樣行動和思考,所以馬斯克闖入市場街的Twitter大廈並翻轉桌子的做法有一些令人耳目一新的地方。但我不確定是否有人應該擁有這種權力。

有一次,我問馬斯克如何看待這種批評--就像Twitter的守舊派擁有太多的權力一樣,他也是如此。

他說:"我對各種想法持開放態度"。

還有一點:過去幾天,保守派媒體和社交媒體都認爲這是世界上最大的事件。傳統媒體和那些依賴它的美國人似乎幾乎不知道它的存在。

很難想象有什麼故事能更生動地體現出我們在自由新聞網試圖解決的問題。

我們生活在一種因缺乏公開、透明、知情、公開辯論而受到影響的文化中。爲了讓人們有勇氣說出自己的想法,他們必須知道,至少,發生了什麼。

推特的前領導層限制了公共辯論;對什麼是假的和什麼是真的劃定了武斷的界限;並對普通美國人放出氣體。馬斯克說他不會這樣做。也許我們不得不等待不可避免的第三任主人來開闢另一套檔案。我會爲此把我十幾歲的女兒拖回飛機上。

閱讀我們的Twitter報道。

推特的祕密黑名單

爲什麼推特真的禁止了特朗普

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2022年12月16日,星期五

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